La Fiscal General James presenta demanda histórica contra el NYPD por uso excesivo de la fuerza

La demanda  describe el uso de la fuerza brutal por parte del Departamento de Policía de Nueva York
contra los manifestantes y el patrón de arrestos falsos

AG James busca reformas sistémicas en el NYPD,
implementación de un monitor externo para supervisar los cambios

NUEVA YORK – La Fiscal General de Nueva York, Letitia James, presentó hoy una demanda contra el Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York (NYPD) y su liderazgo para poner fin a su patrón de uso excesivo de la fuerza y ​​realizar arrestos falsos contra neoyorquinos durante protestas pacíficas.. En la denuncia, el Fiscal General James describe la conducta ilegal y dañina de la policía de Nueva York contra los neoyorquinos durante las recientes protestas por la justicia racial y durante años anteriores, que ha provocado lesiones importantes y ha violado el derecho básico de las personas a protestar pacíficamente. La demanda acusa específicamente a la policía de Nueva York, la ciudad de Nueva York, el alcalde Bill de Blasio, el comisionado de la policía de Nueva York Dermot Shea y el jefe de departamento de la policía de Nueva York, Terence Monahan, de no abordar este patrón de abuso de larga data al no capacitar, supervisar y disciplinar adecuadamente a los oficiales para prevenir la mala conducta, a pesar del conocimiento y la admisión pública de que violó los derechos de los neoyorquinos.

En la denuncia, el Fiscal General James expone docenas de ejemplos del flagrante uso de fuerza excesiva y otras faltas de conducta por parte del Departamento de Policía de Nueva York desde mayo de 2020, incluido el uso indiscriminado, injustificado y repetido de bastones, gas pimienta, bicicletas y un control de multitudes. táctica conocida como “caldeo” contra manifestantes pacíficos, todas causando daños físicos significativos a los manifestantes. Los oficiales de la policía de Nueva York también arrestaron ilegalmente a observadores legales, médicos y otros trabajadores que realizaban servicios esenciales sin causa probable y en violación directa de las órdenes ejecutivas del alcalde de Blasio. La demanda busca medidas cautelares amplias, incluidas reformas sistémicas del NYPD y la implementación de un monitor para supervisar las tácticas policiales del NYPD en futuras protestas y para garantizar el cumplimiento de la ley.

“No hay duda de que la policía de Nueva York se involucró en un patrón de fuerza excesiva, brutal e ilegal contra manifestantes pacíficos”, dijo el Fiscal General James . “Durante los últimos meses, la policía de Nueva York ha violado repetida y descaradamente los derechos de los neoyorquinos, infligiendo daños físicos y psicológicos significativos y generando una gran desconfianza en la aplicación de la ley. Con la demanda de hoy, termina este antiguo patrón de fuerza brutal e ilegal. Nadie está por encima de la ley, ni siquiera las personas encargadas de hacer cumplir la ley «.

Antecedentes

Tras el asesinato de George Floyd en Minneapolis, Minnesota, miles de manifestantes salieron a las calles de la ciudad de Nueva York para protestar por la muerte de Floyd, el asesinato de Breonna Taylor y el patrón más amplio de personas negras desarmadas asesinadas por la policía.

Después de varias noches de enfrentamientos violentos entre la policía de Nueva York y los manifestantes, el gobernador Andrew Cuomo pidió a la Oficina del Fiscal General (OAG) que llevara a cabo una investigación civil sobre la mala conducta de la policía durante estos incidentes. Desde el 30 de mayo de 2020, la Procuraduría General recibió más de 1300 quejas y pruebas a través de un portal en línea dedicado y líneas directas de teléfono y correo electrónico. El Procurador General James también celebró una audiencia pública de tres días con el testimonio de más de 100 manifestantes, organizaciones comunitarias, funcionarios electos y la comisionada de NYPD Shea. Además del testimonio público, la Procuraduría General recibió más de 300 presentaciones de testimonios escritos.

Resumen de reclamaciones

Con base en la gran cantidad de quejas recibidas y la investigación posterior, la Procuraduría General determinó que desde el 28 de mayo de 2020 hasta el 11 de diciembre de 2020, en respuesta a estas protestas en gran parte pacíficas, los agentes de policía de Nueva York realizaron arrestos masivos sin causa probable; desplegó de forma injustificada gas pimienta, bastones y otras fuerzas contra los manifestantes; y apuntó y tomó represalias contra la actividad de la Primera Enmienda con tanta frecuencia y de manera tan generalizada como para constituir costumbres o usos del NYPD.

Uso de la fuerza

Los agentes de la policía de Nueva York desplegaron gas pimienta de forma injustificada y utilizaron bastones, bicicletas y otras fuerzas contra los manifestantes, violando repetidamente los derechos constitucionales de los neoyorquinos y violando gravemente las políticas de la policía de Nueva York con respecto al uso de la fuerza y ​​el gas pimienta. Como resultado de estas acciones, los manifestantes sufrieron daños físicos importantes, incluidos huesos rotos, cortes que requirieron suturas y grapas, conmociones cerebrales y otros daños, así como daños psicológicos extensos. En total, la Procuraduría General encontró que los oficiales:

  • Golpeó a los manifestantes con instrumentos contundentes al menos 50 veces,
  • Despliegue ilegal de gas pimienta contra manifestantes en al menos 30 incidentes, y
  • Usó fuerza irrazonable empujando o golpeando a los manifestantes al menos 75 veces.

En un caso, Luke Hanna, que participaba en una protesta en Cadman Plaza en Brooklyn el 3 de junio, fue golpeado en la parte posterior de la cabeza con un bastón sin provocación ni justificación mientras cumplía con una directiva policial de dispersarse. El golpe del bastón provocó un corte tan severo que Hanna requirió diez grapas en su cabeza para cerrarlo. Ni el oficial que golpeó a Hanna ni ningún otro oficial cercano buscó o brindó atención médica para la herida de Hanna, y Hanna no fue arrestada ni acusada de ningún delito.

En otro caso, a Andrew Smith, que participaba en una protesta en Brooklyn el 30 de mayo, un oficial le quitó la mascarilla COVID-19 sin previo aviso ni causa y le roció la cara con gas pimienta. Como resultado de la aplicación de gas pimienta, Smith sufrió una severa sensación de ardor en los ojos y la cara, exacerbación del eccema en la parte posterior del cuello que duró horas y dificultad para quitarse y usar lentes de contacto durante al menos una semana después del incidente. Smith también sufrió estrés y temor por haber estado expuesto al COVID-19 cuando el oficial se quitó la mascarilla. Smith no fue arrestado ni acusado de ningún delito y no recibió ayuda médica de ninguno de los oficiales cercanos, en violación de la política del NYPD. Después del incidente,

Detención ilegal

Los agentes arrestaron o detuvieron a cientos de manifestantes, observadores legales, médicos y otros sin justificación legal. Los oficiales violaron repetidamente los derechos constitucionales de los neoyorquinos y las políticas aplicables del NYPD con respecto al control de multitudes y el procedimiento de arresto al arrestar a individuos exentos del toque de queda; el uso de tácticas de caldeo, fuerza excesiva y amenazas de fuerza para detener a manifestantes pacíficos; y detener y arrestar a personas sin causa probable o sospecha de que estuvieran involucradas en una conducta ilegal.

A partir del 1 de junio, el alcalde de Blasio emitió varias órdenes ejecutivas de emergencia que impusieron toques de queda en la ciudad de Nueva York. Estas órdenes eximían explícitamente a los «socorristas y técnicos médicos de emergencia, personas que viajan hacia y desde el trabajo esencial y realizan trabajos esenciales». La Administración de Blasio también reconoció que las órdenes de toque de queda eximían a los observadores legales, médicos y proveedores de apoyo penitenciario.

En una protesta del 4 de junio en el vecindario Mott Haven del Bronx, los oficiales detuvieron a 12 observadores legales por supuestamente violar el toque de queda tan pronto como entró en vigencia y, por lo tanto, les impidieron observar la gran cantidad de arrestos de manifestantes que ocurrían al mismo tiempo. En las imágenes de las noticias, se puede escuchar a un miembro de la Oficina Legal de la policía de Nueva York gritando a otros oficiales, “los observadores legales pueden ser arrestados. Eres bueno para ir.» Los oficiales también arrestaron a varios médicos en esa misma protesta en Mott Haven, quienes estaban presentes únicamente para brindar asistencia médica.

Hervidor

Durante todo el tiempo que estuvieron en vigor las órdenes de toque de queda y más allá, los agentes se involucraron en una práctica ilegal de callar o acorralar a los manifestantes sin darles la oportunidad de dispersarse y, posteriormente, efectuar arrestos masivos de manifestantes sin causa probable.

En la protesta del 4 de junio en Mott Haven, los agentes utilizaron calderas para atrapar y arrestar a los manifestantes. Durante este incidente, aproximadamente de cinco a 10 minutos antes del toque de queda de las 8 pm, los agentes detuvieron a los manifestantes en una intersección, flanqueándolos por ambos lados e impidiendo que los manifestantes avanzaran. Los oficiales usaron sus bicicletas para empujar físicamente a los manifestantes, lo que resultó en que los manifestantes fueran aplastados. En este momento, varias personas atrapadas en la tetera rogaron a los oficiales que los dejaran ir a casa o salir de la zona de protesta; sin embargo, los agentes se negaron a dejar espacio para que estas personas se fueran o para que la protesta se dispersara de forma segura.

En total, al menos 249 personas presentes en esta intersección fueron arrestadas por violar el toque de queda y numerosos manifestantes fueron empujados o golpeados con porras. El fiscal de distrito del Bronx desestimó todas las citaciones emitidas por alteración del orden público, reunión ilegal y violación del toque de queda que surgieron de la protesta de Mott Haven.

Más tarde, el comisionado Shea elogió la conducta de la policía en Mott Haven e indicó que el calcetín era parte de una táctica planificada previamente, afirmando que su ejecución fue «casi perfecta». El alcalde de Blasio también defendió más tarde el uso de calderas en las protestas.  

Violaciones extensas de las leyes federales y estatales

El Procurador General James alega que la Ciudad de Nueva York, el Alcalde de Blasio, el Comisionado de NYPD Shea y el Jefe de Departamento de NYPD Monahan – en sus capacidades como los principales responsables políticos del NYPD – fallaron en prevenir y abordar el patrón o práctica de fuerza excesiva y arrestos falsos por parte de oficiales contra manifestantes pacíficos en violación de la Primera, Cuarta y Decimocuarta Enmiendas de la Constitución de los Estados Unidos, así como bajo la Constitución del estado de Nueva York y el derecho consuetudinario de Nueva York.

Alivio

El Procurador General James está buscando una amplia medida cautelar para abordar estos problemas sistémicos y de larga data en el NYPD. Ese alivio incluye, entre otros, la instalación de un monitor para supervisar las tácticas policiales del NYPD en futuras protestas y para supervisar el cumplimiento futuro de la ley, así como una serie de otras reformas para abordar las políticas problemáticas y las fallas de capacitación que se describen. en la denuncia. Además, la demanda busca una orden judicial que declare que las políticas y prácticas que utilizó el NYPD durante estas protestas eran ilegales.

El Fiscal General James desea agradecer a la ex Fiscal General de los Estados Unidos Loretta Lynch; Barry Friedman, profesor de derecho Jacob D. Fuchsberg y fundador y director de la facultad del Proyecto Policial en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York; y Farhang Heydari, director ejecutivo del Proyecto Policial; por su apoyo y orientación en esta investigación en curso.

Esta demanda está a cargo de la Jefa de la Oficina Jessica Clarke de la Oficina de Derechos Civiles, la Fiscal General Adjunta Lillian Marquez de la Oficina de Derechos Civiles, la Asesora Especial Morenike Fajana de la División Ejecutiva, el Fiscal General Adjunto Travis England de la Oficina de Derechos Civiles, el Investigador Jefe Oliver Pu-Folkes, el Secretario de Justicia Auxiliar Greg Morril de la Oficina de Integridad Pública, el Fiscal General Auxiliar Philip Levitz de la División de Apelaciones y Opiniones y la Fiscal General Adjunta Anisha Dasgupta de la División de Apelaciones y Opiniones. La Oficina de Derechos Civiles es parte de la División de Justicia Social, supervisada por la Fiscal General Adjunta en Jefe, Meghan Faux. La Oficina de Integridad Pública es parte de la División de Justicia Criminal, supervisada por el Subprocurador General Adjunto José Maldonado. La División de Apelaciones y Opiniones está supervisada por la procuradora general Barbara Underwood. Tanto la División de Justicia Social como la División de Justicia Penal son supervisadas por la Primera Subprocuradora General Jennifer Levy.

La investigación y un informe preliminar que detalla la respuesta de la policía de Nueva York a las protestas también fueron manejados por: Stacy Aronowitz, Kristen Bitetto, Steven Broomer, Rachel Castro, Anushua Choudhury, Harry Czosnykowski, William Fitzgerald, Jason Fuhrman, Erica Gilles, Elena Goldstein, Joe Graham , Jaclyn Grodin, Akram Hasanov, Kiran Heer, Ismael Hernandez, Bridget Holohan-Scally, Jarret Hova, Melissa Kaplan, Michael Leahy, Christopher Marshall, Sharon Martin, Jasmine McAllister, John McManus, Brian Metz, Francisca Montana, Brianna Parks, John Petro , Kate Powers, Steve Pratt, Larry Riccio, Karon Richardson, Sylvia Rivera, Barbara Sherman, Chansoo Song, Megan Thorsfeldt, Brooke Tucker, Nick Viorst, Casandra Walker, Peter Washburn, Melanie Weniger, Jonathan Werberg y John Wood.

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